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J’ai testé le Digicopter, un hélicoptère contrôlable via Android / iOS

La société Modelco, basée à Allevard (dans l’Isère) et spécialisée dans les jouets radiocommandés, va lancer en octobre un nouveau concurrent low cost de l’ARDrone de Parrot. Ou plutôt du Picooz, à savoir un hélicoptère radiocommandable… grâce à un terminal sous iOS (smartphone, baladeur et tablette) et sous Android. Le tout à un prix très intéressant.

J’ai profité d’une présentation de cet hélicoptère 2.0 baptisé Digicopter pour le prendre en main. Et juger sur pièce de la qualité de l’engin. Faut-il craquer ou non ? Voici quelques éléments de réponse.



Comment ça marche ?

Une fois déballé, ce Digicopter s’avère très léger mais aussi très fragile. C’est n’est d’ailleurs pas pour rien si Modelco offre avec son hélico un second jeu de pales et un rotor arrière. Car avant d’arriver à le prendre en main, vous le ferez sans doute tomber (très) souvent. Et Modelco précise que des pièces détachées supplémentaires seront commercialisées directement sur leur site web.

Ensuite, pour faire fonctionner l’hélico, il faut nécessairement relier un dongle infrarouge sur la prise jack de 3,5 mm de son smartphone préféré. Exit le Bluetooth ou le WiFi… En terme d’encombrement, ce dongle est aussi large qu’un iPhone 4.

Donc, une fois le dongle connecté au smartphone et le volume poussé à fond (cela a un impact sur la portée de l’infrarouge visiblement), il est possible d’allumer l’hélico et de lancer l’application associée au Digicopter. Elle est proposée gratuitement dès maintenant sur l’Android Market et sur l’App Store.

Un clic plus tard, on peut démarrer le moteur de l’hélico et le déplacer grâce à son gyroscope 3 voies. Deux méthodes de contrôle de l’hélico sont disponibles : via deux boutons virtuels qui permettent de le déplacer horizontalement et/ou verticalement et en bougeant le smartphone dans toutes les directions possibles. Cette seconde méthode semble très périlleuse. A noter pour les allergiques au dock infrarouge qu’il est possible de commander l’hélico directement via la radiocommande classique infrarouge fournie par défaut dans le pack.

Gadget ou produit réellement utile ?

Les deux mon capitaine. Commercialisé au prix raisonnable de 40 euros, cet hélico est sympa à contrôler grâce à son iPhone ou son smartphone Android mais il n’est pas exempt de quelques défauts de jeunesse. D’abord, l’application Android déjà lancée n’est pour l’heure pas compatible avec le Samsung Galaxy S II (l’application se lance mais l’hélico ne bouge pas) et ensuite l’hélico manque de maniabilité. Et vu qu’il est très léger, il sera impossible ou presque de l’utiliser en extérieur.

Je l’ai essayé quelques minutes seulement mais à part pour le faire décoller et atterrir, il est difficile d’arriver à le contrôler dans toutes les directions. Vous appuyez trop ou pas assez sur les boutons virtuels de l’appli ? C’est la chute assurée. Maintenant, si j’en crois le responsable de Modelco qui nous a présenté le produit, il faut s’entrainer quelques (dizaines de) minutes pour arriver à le manier posément. En tout cas, ce même personnage a réussi à le faire voler sous nos yeux dans une petite pièce sans soucis.

Un dernier point à noter, et non des moindres, l’autonomie du joujou : comptez 15 mn de charge via un câble USB classique pour 8 minutes de vol. Le Digicopter est du coup rechargeable par USB directement via un ordinateur. En revanche il n’est pas vraiment prévu pour être transporté, Modelco n’ayant pas jugé bon de proposer par défaut une housse de transport.

Digicopter, bientôt une gamme de produits pour smartphones ?

Le Digicopter est le premier produit de la gamme Intelligency de Modelco. Il y a aura bientôt deux autres produits contrôlables grâce à un smartphone : un hélico de 50 centimètres équipé d’une webcam et du WiFi et un camion (type truck). En espérant que le prix reste abordable.

Modelco compte mettre sur le marché 60 000 pièces du Digicopter en France d’ici la fin de l’année. Merci à Eric F et Geoffroy O de m’avoir permis d’assister à cette démo du Digicopter et merci à Jérémy C de Modelco pour nous avoir permis de jouer avec.

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  1. 30/08/2011 à 16:39 | #1

    Comme d’habitude, si avez des questions sur le Digicopter, n’hésitez pas à les poser.

    Pour les pro Android, l’appli a été testée sur les smartphones HTC, Sony Ericsson et Samsung. Mais visiblement pas sur le GS II. En espérant que ça soit corrigé d’ici la sortie du joujou !

  2. 30/08/2011 à 16:54 | #2

    40,00 euros :)

    Je prends !

  3. Sype
    31/08/2011 à 08:01 | #3

    je le veux !

  4. enzorator
    01/09/2011 à 16:59 | #4

    Oui enfin l’ARDrone propose la caméra embarqué tout de même…Et c’est clairement ce qui est intéressant car là c’est juste remplacer la manette habituelle par le smrtphone…Mouais, bof !!

  5. 01/09/2011 à 22:50 | #5

    @enzorator :

    « Il y a aura bientôt deux autres produits contrôlables grâce à un smartphone : un hélico de 50 centimètres équipé d’une webcam et du WiFi et un camion (type truck). »

    :)

  6. starkhay
    02/09/2011 à 08:23 | #6

    effectivement cela ressemble au picooz de silverlit.
    le seul intérêt que je vois est de ne pas avoir besoin de courir après des piles grace au dongle.
    je ne sais pas si je vais me laisser tenter ayant deja 2 picooz.

  7. 02/09/2011 à 08:31 | #7

    Lancement officiel du DIGICOPTER, le compte à rebours à commencé…
    http://www.modelco.fr/site_2006/reportage/DIGICOPTER/DIGICOPTER_presentation.php

    Retrouvez MODELCO sur Facebook : http://www.facebook.com/pages/MODELCOofficiel/101818236537914

  8. eric85
    12/09/2011 à 16:42 | #8

    Le I-Helicopter de Happy Cow fonctionnant sous Android avec application gratuite sur
    Android market. Le tout pour moins de 45€. C’est ici que cela se passe et tout de suite:
    http://www.fxmodelrc.com/modelisme-Iphone/android/

    :)

  9. 17/09/2011 à 22:22 | #10

    Une date précise pour commander ?

  10. theo
    02/10/2011 à 18:27 | #11

    J’ai plusieurs hélicoptère Modelco, est ce que si j’achete la dongle peut controler mes ancien hélico?

  11. Ronan
    11/10/2011 à 21:00 | #12

    bonsoir,

    le Digicopter est dispo chez Cdiscount également, à moins +/- 40 neurones http://www.cdiscount.com/juniors/jeux-et-jouets-par-type/v-12006-12006.html?cm_sp=PASM27Z3UenMJOabc51011
    ce truc est génial … iOS ET Androïd :)

  12. Gerald
  13. Thierry
    22/11/2011 à 13:58 | #14

    Il est également dispo sur Surcouf.com à 37.99€ (-5% sur tout le site actuellement)
    http://www.surcouf.com/9689720?gclid=CImmps2lyqwCFQVTfAodEwjbpA

    Bonne journée

  14. Philarete
    26/11/2011 à 19:06 | #15

    Je l’ai
    Ipad 2.0 / ios 5.0
    Ne pas oublier sur la telecommande ipad d’appuyer sur on ………
    Et h, c’est géant: super stable, temps de réponse extra.
    J’adoooooore

  15. Joyerot
    22/12/2011 à 01:00 | #16

    Est il possible d’acheter uniquement le dongle IR ?

  16. jp
    30/12/2011 à 19:39 | #17

    bonjour nous avons offert une tablette a notre fils de marque asus type eee pad transformer ,il telecharge l’application sur sa tablette mais son digicopter ne marche pas nous voulons savoir si elle est compatible avec sa tablette merci a vous de nous informer

  17. FlyingAce
    30/12/2011 à 23:15 | #18

    Y a-t-il possibilité de passer l’interface smartphone en mode 3 c’est à dire avec gaz et Lacet à droite et commande de tangage à gauche ?

  18. YVICK
    28/01/2012 à 19:39 | #19

    impossible de faire fonctionner cet hélicopt-re qui est tombé en panne au bout de 2 minutes ….

  19. Teddy
    08/02/2012 à 17:04 | #20

    Ent-il possible d’embarquer une CAM…?@Alexandre

  20. Nicoco
    17/05/2012 à 14:24 | #21

    Cet helicopter est super.
    Stabilité et manoeuvrabilité extra.
    C’est un très bon produit. =)

  21. batien
    06/06/2012 à 12:46 | #22

    Comment avez-vous trouvé l’appli. je n’ai rien sur google play :-(

  22. arnaud
    31/07/2012 à 17:25 | #24

    bonjour , je viens de recevoir mon i-helicotere mais il ne fonctionne pas sur mon galaxy ace es ce normal? merci de vos reponse

  23. 18/03/2014 à 18:08 | #25

    marche t’il avec galaxy note II N7105???? merci

  1. 30/08/2011 à 16:46 | #1
  2. 18/10/2011 à 09:01 | #2